Busch Gardens Tampa – Iron Gwazi

Na jaren en maanden van speculeren en verpletterende geruchten is het eindelijk bevestigd. De Amerikaanse topconstructeur Rocky Mountain Construction (RMC) gaat de duellerende houten achtbaan Gwazi in Busch Gardens Tampa omtoveren tot een gloednieuwe hybride coaster tegen 2020.

 

Duellerende houten achtbaan Gwazi:

Gwazi was een spectaculaire duellerende houten achtbaan die in 1999 gebouwd werd door de Amerikaanse fabrikant Great Coasters International in Busch Gardens Tampa. De achtbanen volgden een tegenovergestelde lay-out, waardoor de treinen tijdens de rit elkaar meermaals kruisten en zo een soort duel aangingen met elkaar. De linkerkant had een gele trein en kreeg de naam Lion (leeuw), de rechterkant had een blauwe trein en kreeg de naam Tiger (tijger). Lion en Tiger werd gekozen omwille van het mythologische wezen de Gwazi, een dier met het hoofd van een tijger en het lichaam van een leeuw.

 

Ondanks dat deze baan in de beginjaren omschreven werd als een geweldige coaster met een uniek duellerend effect, werden de achtbanen snel ruw door het ongunstig klimaat in deze regio. Als gevolg hiervan sloot Tiger in 2012, terwijl de Lion-kant nog tot 1 februari 2015 verder zijn rondjes bleef rijden. Hierna sloot ook de Lion-kant.

 

 

Sterke aanwijzingen en geruchten:

Vele fans droomden er al jaren van dat de banen ooit zouden heropenen en toen in april 2018 de handelsnaam “Twisted Tiger” door moederbedrijf SeaWorld Parks & Entertainment werd geregistreerd, ging de geruchtenmolen meteen op volle toeren. Verschillende achtbanen die door RMC werden omgebouwd hebben “Twisted” in de naam staan en het zou ook een logische reden geweest zijn waarom Gwazi na 4 jaar nog steeds niet was afgebroken.

 

Maar wie toen nog twijfelde over deze mogelijke aanwijzingen werd pas echt zeker over de ombouw tijdens de voorstelling in september van de gloednieuwe achtbaan voor 2019. Busch Gardens Tampa kondigde toen Tigris aan, een gelanceerde achtbaan van de Amerikaanse fabrikant Premier Rides die een snelheid behaalt van 99,8 km/u en 45,7 meter hoog is.

U denkt misschien, wat heeft dit met Gwazi te maken? Wel, op het einde van deze voorstelling werd immers het volgende bekendgemaakt: “We wanted to make this a little bit of a hybrid attraction announcement…” en een beetje later volgende de zin, “Through Gwazi’s existence, it’s always been a little bit of a rocky ride, so we decided we’re going to go ahead and revamp Gwazi into a new attraction.”

Om te beginnen werd hier bekendgemaakt dat Gwazi aangepakt zou worden en zou openen als een nieuwe attractie in 2020. Het spreekt voor zich dat een achtbaan die al 4 jaar lang stilstaat zonder onderhoud niet zomaar nog gered kan worden. Daarnaast in het achterhoofd houdende dat het al een ruwe attractie was die wel een retracking zou kunnen gebruiken. Wetende dat al veel gelijkaardig achtbanen de afgelopen jaren een RMC retracking kregen en dat de term “hybrid” gebruikt werd in de aankondiging. Verder zijn er momenteel ook geen andere bedrijven die oude houten achtbanen omvormen tot moderne hyrbide achtbanen.

Daarnaast werd er gesproken van een “rocky ride”, een subtiele hint naar Rocky Mountain Construction. Gelijkaardige hints werden immers ook al gegeven met Twisted Timbers in Kings Dominion toen zij aankondigden: “There’s Really More Coming” en in Cedar Point waar tijdens de laatste rit voor de oude Mean Streak werd gesproken van “Richard Michael Crosby”. Bij beide banen werd toen een jaar later officieel aangekondigd dat ze een RMC-retracking zouden krijgen.

 

De bevestiging:

Maar op 21 december 2018 werden de aanwijzingen effectief bevestigd. Dit gebeurde toen een bouwvergunning die was ingediend op 23 oktober 2018 werd aangevuld met het bedrijf dat de werken zou uitvoeren, namelijk Rocky Mountain Construction. Het langverwachte bewijs waarnaar iedereen al maanden uitkeek was plotseling een feit!

 

En ondertussen is men ook bezig met werkzaamheden bij de achtbaan. Een van de werkmannen droeg dit opvallend t-shirt:

 

Feiten:

  • Naam: Iron Gwazi
  • Openingsjaar: 2021
  • Fabrikant: Rocky Mountain Construction
  • Type: Hybride achtbaan (houten draagconstructie – stalen track)
  • Track type: IBox Track
  • Lay-out: Custom
  • Snelheid: 122,3 km/u
  • Hoogte: 62,8 meter
  • Lengte: 1242,1 meter
  • Aantal inversies: 3
  • Maximale hoek: 91°
  • Duur van de rit: 1:50
  • Airtime Points: 12
  • Elementen: 
    • Kettinglift
    • Zero-G Roll
    • Zero-G Roll

 

 

Records:

  • Snelste hybride achtbaan ter wereld
  • Hoogste hybride achtbaan van Noord Amerika
  • Steilste hybride achtbaan ter wereld

 

 

Bouwupdates:

25 juli 2020: Werken opnieuw hervat!

Nadat de werf maandenlang stillag wegens betalingsproblemen bij Busch Gardens, zijn de werken nu hervat.

 

12 maart 2020: Hoogtepunten van het testen

 

11 maart 2020: De testritten zijn begonnen!

 

 

8 maart 2020: Track is compleet!

 

 

 

29 februari 2020: Stand van zaken

 

19 februari 2020: Alweer een leuke update

 

 

29 januari 2020: Video update van uit de lucht

 

 

25 januari 2020: De trein staat op de track!

 

 

7 januari 2020: Eerste video update van 2020

 

 

19 december 2019: Video update

 

 

10 december 2019: Heerlijke luchtbeelden

 

8 december 2019: Kerstboom op het hoogste punt geplaatst

 

 

28 november 2019: Foto’s van het hoogste punt dat bereikt is

 

27 november 2019: Hoogste punt is bereikt!

 

 

19 november 2019: Treintje voorgesteld op IAAPA

Foto: CoasterForce

 

 

18 november 2019: De werken blijven snel gaan

 

 

6 november 2019: Ondertussen is er al veel track geplaatst en zijn verschillende interessante elementen te zien

 

 

30 oktober 2019: Er wordt gewerkt aan de lift hill

 

21 oktober 2019: Updates van het park zelf

 

10 oktober 2019: Updates blijven binnenkomen

 

 

3 oktober 2019: Het gaat nu snel vooruit

 

22 september 2019: Ondertussen is er heel wat track bij geplaatst

 

8 september 2019: Stilaan komt er iets mee track bij

 

30 augustus 2019: De track van de drop komt nu al iets hoger

 

26 augustus 2019: Werken gaan verder

 

20 augustus 2019: Eerste trackdelen zijn geïnstalleerd!

 

19 augustus 2019: De bouwwerken een maand later

 

18 augustus 2019: Nieuwe sneakpeak

 

13 juli 2019: De werken een maand later

 

 

4 juni 2019: De eerste stalen constructies zijn geplaatst

 

16 mei 2019: Giga update

 

15 mei 2019: De eerste nieuwe houten onderdelen worden geplaatst

 

1 mei 2019: De afbraakwerken zijn bijna afgerond

 

20 april 2019: Nieuwe track aangekomen

 

 

11 april 2019: Heel veel track is verwijderd

 

 

5 april 2019: Eerste track is aangekomen

Foto: Midway Mayhem

 

 

30 maart 2019: Stand van zaken

Foto: In The Loop

 

 

25 maart 2019: Nieuwe bouwupdate

 

 

2 maart 2019: De achtbaan zal records bereken!

[Video bestaat niet meer]

 

14 februari 2019: Mooie overzichtsfoto

 

 

6 februari 2019: Grote delen van de lift hill van de Tiger kant zijn afgebroken

11 januari 2019: De afbraakwerken rond Gwazi zijn begonnen!

 

 

 

Bron en foto’s: The Coaster Kings, Great Coasters International, Busch Gradens Tampa