De geschiedenis van Europa-Park

De geschiedenis van Europa-Park gaat meer dan tweehonderd jaar terug in de tijd. In het jaar 1780 richtte Paul Mack in het Duitse Waldkirch een bedrijf op dat gespecialiseerd was in het bouwen van houten postkoetsen. De zaken liepen goed en daarom werd in 1880 besloten om wagens te bouwen, die geschikt waren voor het vervoer van orgels. Later kwamen daar ook nog wagens bij voor de kermis en het circus.

 

Vanaf het jaar 1920 ging de fabriek uit Waldkirch zich bezighouden met de ontwikkeling van attracties voor jaarmarkten. Al een jaar later kwam daar ook de eerste houten achtbaan bij. Sindsdien is het familiebedrijf van generatie op generatie overgegaan en snel uitgegroeid met klanten over de hele wereld. Ook in Belgische en Nederlandse parken staan een groot aantal attracties van de familie Mack.

Het waren uiteindelijk Franz Mack en zijn zoon Roland Mack die in 1972 op reis waren en op het idee kwamen om een eigen attractiepark te bouwen. Het park moest een levende showroom worden van de producten die de fabriek in Waldkirch kon maken. Je kunt dit vergelijken met de bakker die zijn gebakjes in de etalage van zijn bakkerij zet om deze vervolgens te verkopen.

De plannen voor het attractiepark werden gemaakt. Het vinden van de juiste plek om te bouwen was niet gemakkelijk, maar uiteindelijk kreeg de familie Mack de toestemming om te bouwen in Rust. Dat is een klein dorp in het zuiden van Duitsland en gelegen aan de rand van het Zwarte Woud. Op zaterdag 12 juli 1975 opende Europa-Park voor het eerst haar deuren. In het eerste jaar bezochten iets meer dan 250.000 mensen Europa-Park.

 

De eerste attracties

1975: Enkele van de eerste attracties waren in 1975 Monza Race Track, Panorama-trein en African Queen.

 

 

1976: In 1976 opende het oldtimerritje Vintage Cars.

 

 

1978: Het park ontving dit jaar al een miljoen bezoekers. Dit jaar opende ook de Jungle Rafts en Tiroler Wildwasserbahn.

 

 

 

1979: Elfenfarth opent.

 

 

1981: Antikes Pferdekarusell opent

 

 

1982: De komst van de echte Europese themazones

In 1982 werd het park verdeeld in themazones die in het teken staan van Europese landen. Het eerste gebied dat opende was het Italiaanse. In dit gebied openden twee darkrides met Geisterschloss en Ciao Bambini. Ook de snelle molen Vliegende Hollander wordt geopend.

 

 

 

1983: De uitkijktoren Euro Tower opent, deze attractie torent 76 meter boven het park uit. Ook kinderattractie Spinning Dragons opent.

 

 

 

1984: De eerste achtbaan opent.

De Alpenexpress is in 1984 geopend en is daarmee de oudste achtbaan van het park. De trein raast door scherpe bochten en heeft ook een overdekt gedeelte. Het was tot de opening van Ba-a-a-Express de enige achtbaan in het park die meer dan 1 rondje maakt.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 1984
  • Baanlengte: 264 meter
  • Topsnelheid: 45 km/u
  • Hoogte: 6 meter
  • Capaciteit: 1100 p/u
  • Type: Powered Coaster

 

Verder opent het Nederlandse themadeel. In 1985 opende hier de attractie Koffiekopjes.

 

 

In 1985 opent ook de achtbaan Schweizer Bobbahn.

Metalen buizen zorgen er bij dit type achtbaan voor dat de trein met volle bewegingsvrijheid door de bochten slingert.

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 1985
  • Baanlengte: 487 meter
  • Baanhoogte: 19 meter
  • Topsnelheid: 50 km/u
  • Capaciteit: 1.100 p/u
  • Type: Bobslee Coaster

 

1987: In het Nederlandse gebied opent de darkride Piraten In Batavia.

 

 

1988: Het Engelse themagebied opent.

 

1989: De molen Jungfrau-Gletscherflieger wordt geopend.

 

 

Maar ook de achtbaan Eurosat

Eurosat

Ook deze achtbaan maakt gebruik van een zogenoemde trommellift. Daarnaast is dit ook de enige achtbaan van het park die volledig overdekt is. Bezoekers konden hier een ruimtevaart in het donker meemaken en onder een prachtige sterrenhemel langs verschillende planeten en meteorieten vliegen.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend: 1989
  • Topsnelheid: 60 km/u
  • Hoogte: 25,5 m
  • Lengte: 922 meter
  • Capaciteit: 1600 p/u
  • Type: Indoor Coaster

 

1991: Het park ontvangt ondertussen twee miljoen bezoekers per jaar. Dit jaar opende de Rapid River Fjord Rafting.

 

1992: De opening van het Scandinavische themagebied. Ook opende het rondvaartje Marionnetten Bootsfahrt.

 

 

1993: In dit jaar werd het themagebied Zwitserland geopend. Ook het schommelschip Vindjammer opende in het Scandinavisch gebied.

 

 

1994: Het Spaanse gebied wordt geopend met daarin twee attracties: Kolumbusjolle en Feria Swing.

 

 

 

In het Franse gebied opende dan weer Universe of Energy, een darkride met dinosaurussen.

 

 

1995: De grote Monorail EP Express wordt geopend

1996: Het Duitse themadeel wordt geopend.

1997: De Spinning Coaster Euro-Mir wordt geopend. Rond de achtbaan wordt een jaar later het Russische themagebied geopend.

 

Euro-Mir

Deze achtbaan brengt bezoekers met een zogenoemde trommellift, dat lijkt op een spiraal, naar 28 meter hoogte. Vervolgens maken de bezoekers met 80 km/u een wervelende rit. Naaste de scherpe bochten en steile afdalingen draaien de gondels van de trein ook nog eens apart van elkaar.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 1997
  • Baanlengte: 980 meter
  • Baanhoogte: 28 meter
  • Topsnelheid: 80 km/u
  • Capaciteit: 1.600 p/u
  • Type: Spinning coaster

 

Verder opent dit jaar ook de ballonmolen Flug des Ikarus.

 

 

1998: Het Russische themagebied opent. Hier kan je de darkride Schlittenfahrt vinden, ook kan je een ritje maken in de autootjes van Lada Autodrom.

 

 

 

1999: De Wilde Muis achtbaan Matterhorn Blitz opent.

 

Matterhorn Blitz

Voordat je in de attractie stapt, maak je eerst een rondje door een Zwitserse boerderij. Je maakt kennis met het leven van de boerenfamilie en hun veestapel. Zo krijg je vooraf al een echt Alpengevoel. De chalets uit 1785 met hun originele decoraties komen uit Zwitserland en zijn hier weer opgebouwd. Dan is het tijd geworden om met je karretje de bergen en dalen te ontdekken. Misschien ga je tijdens de rit spontaan jodelen?

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 1999
  • Baanlengte: 383 meter
  • Baanhoogte: 16 meter
  • Topsnelheid: 56,3 km/u
  • Capaciteit: 960 p/u
  • Type: Wilde Muis

 

2000: Het themagebied Griekenland opent. In dit gebied opent meteen ook de darkride Fluch der Kassandra.

 

 

Ook de achtbaan Poseidon begint aan haar leven.

 

Poseidon

Het station van deze attractie bevindt zich in een Griekse tempel. De waterachtbaan maakt niet één, maar zelfs twee keer een grote splash in het water. Op warme dagen kan dit dus voor een dubbele verkoeling zorgen.

 

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 2000
  • Baanlengte: 836 meter
  • Baanhoogte: 23 meter
  • Topsnelheid: 70 km/u
  • Capaciteit: 1.690 p/u
  • Type: Waterachtbaan

 

2001: Het park opent vanaf dit jaar tijdens de winter, voor een tijdelijk evenement.

2002: De Mega Coaster Silver Star wordt geopend.

 

Silver Star

Deze achtbaan kun je met haar 73 meter hoogte al van verre zien. De baan haalt een topsnelheid van 127 km/u en haalt een maximale kracht van 4G. Dit betekent dat je lichaam tijdelijk viermaal zwaarder wordt dan normaal.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 2002
  • Baanhoogte 73 meter
  • Baanlengte: 1.620 meter
  • Topsnelheid: 127 km/u
  • Capaciteit: 1.620 p/u
  • Gebouwd door: B&M
  • Type: Mega Coaster

2005: Het Portugese themagebied wordt geopend. In dit gebied is de Atlantica SuperSplash de grote blikvanger.

 

Atlantica SuperSplash

Metershoge golven zijn in deze attractie gegarandeerd. De boten duiken namelijk met 80 km/u in het water. Naast een gedeelte vooruit ga je op 30 meter hoogte eerst nog een stukje achteruit.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 2005
  • Baanlengte: 390 meter
  • Baanhoogte: 30 meter
  • Topsnelheid: 80 km/u
  • Capaciteit: 1400 p/u
  • Type: Waterachtbaan

 

2006: De botsauto’s Soccer Bumper Cars openden. Verder opent de zweefmolen Wiener Wellenflug.

 

 

 

Maar de grote nieuwigheid van het jaar wordt de Junior Coaster Pegasus.

 

Pegasus – Die Youngstar Achterbahn

De rit met het gevleugelde paard is geschikt voor de hele familie. De trein vliegt namelijk soepel met 65 km/u over een archeologisch opgravingsgebied, waar gezocht wordt naar voorwerpen uit de geschiedenis.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 2006
  • Baanlengte: 430 meter
  • Baanhoogte: 13 meter
  • Topsnelheid: 65 km/u
  • Capaciteit: 1.000 p/u
  • Type: Family Coaster

 

2007: De ondergrondse interactieve darkride Abenteuer Atlantis wordt geopend.

 

 

2008: Het Engelse gebied wordt aangevuld met attracties Crazy Taxi en London Bus.

 

 

 

2009: Het themagebied IJsland opent. Hier vind je meteen ook de Mega Coaster Blue Fire terug.

 

Blue Fire Megacoaster

Van nul naar honderd kilometer per uur in 2,5 seconden. In Blue Fire worden de bezoekers naar 38 meter hoogte gelanceerd om vervolgens viermaal over de kop te gaan. Deze zogenaamde inversies zijn uniek voor Europa-Park. Tijdens de rit kan je ook je hartslag meten.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 2009
  • Baanlengte: 1.056 meter
  • Baanhoogte: 38 meter
  • Topsnelheid: 100 km/u
  • Inversies: 4
  • Capaciteit: 1.720 p/u
  • Type: Launched coaster

 

2010: IJsland wordt uitgebreid met de Splash Battle Whale Adventures – Splash Tours.

 

 

In deze zone opende ook de waterspeelplaats Lítill Island.

 

 

Verder veranderde de darkride Ciao Bambino naar Piccolo Mondo.

 

 

2011: De hangende fietsmonorail Volo Da Vinci wordt geopend.

 

2012: De houten achtbaan Wodan – Timburcoaster opent.

 

Wodan – Timburcoaster

De houten achtbaan van Europa-Park is gebouwd door het Amerikaanse bedrijf Great Coaster International. De drie treinen halen een snelheid van 100 km/u en doorkruisen twee andere achtbanen van het park, wat de rit extra bijzonder maakt.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend in: 2012
  • Baanlengte: 1050 meter
  • Baanhoogte: 40 meter
  • Topsnelheid: 100 km/u
  • Capaciteit: 1.250 p/u
  • Gebouwd door: GCI
  • Type: Houten achtbaan

 

2014: Het indoorgebied Koninkrijk der Minimoys opent.

Dit indoorgebied heeft een restaurant, de draaimolen Mül-Müls Karussell en de vrijeval torentjes Poppy Towers als kleine attracties. De blikvanger hier is de hangende achtbaan Arthur.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend: 2014
  • Lengte: 505 meter
  • Hoogte: 13,5 meter
  • Topsnelheid: 31 km/u
  • Capaciteit: 1100 p/u
  • Type: Inverted Powered Coaster

 

2015: De splash battle Whale Adventures – Splash Tours wordt hernoemd naar Whale Adventures – Northern Lights. Dit ging gepaard met heel wat nieuwe aankleding. Verder kwam er een lopende band op de parking die de bezoekers naar de ingang brengt. De attracties Euro Tower, Kolumbusjolle en Feria Swing kregen een nieuwe aankleding.

 

2016: Het nieuwe kindergebied Ierland wordt geopend.

Ierland telt meerdere kinderattracties waaronder Dancing Dingie, een Rockin’ Tug, bootjescarrousel Sheep Rock, Old Mac Donald’s Tractor Fun, Spinning Dragons, Quipse Paddle Boats en Tower Tow.

Verder kwam er een kinderachtbaan in het gebied. Deze kreeg de naam Ba-a-a Express.

 

 

Technische gegevens

  • Geopend: 2016
  • Lengte: 80 meter
  • Rit duur: 1:30
  • Capaciteit: 400 p/u
  • Type: Kinderachtbaan

 

Ook het filmfiguurtje Schellen-Ursli kreeg een plekje in het park.

© Europa-Park

 

2017: In 2017 opent Europa-Park Voletarium. Dit Flying Theater is een attractie waarbij de bezoekers plaats nemen in grote gondels. Deze gondels zijn bevestigd op een platform. Wanneer de rit aanvangt wordt het platform 90° gekanteld. Hangend voor een gigantisch scherm zullen de bezoekers nu een film te zien krijgen. Doordat de gondels kunnen bewegen krijgt men de indruk dat de inzittenden als het ware meevliegen met de piloot uit de film.

2018: Dit jaar wordt vooral het jaar waarop het Scandinavische themagebied in vlammen opgaat. Het grootste verlies is de attractie Piraten in Batavia die niet meer gered kan worden. Ook heel wat huisjes van het Scandinavische dorp gaan volledige in vlammen op. Gelukkig kon het park twee weken later haar Rapid River al heropenen.

 

 

Ook opende het volledig vernieuwde themagebied Frankrijk. Bij achtbaan Eurosat werd de volledige track en de treintjes vervangen en werd de attractie overgoten met een Moulin Rouge sausje, de nieuwe naam wordt Eurosat – Can Can Coaster. Ook de dino darkride Universum der Energy kreeg een update en heropende als Madame Freudenreich Curiosités.

 

 

 

Verder transformeerde het treinritje Old 99 naar Jim Knopf.

 

 

2019: Na de grote brand een jaar eerder heropent men het Scandinavische gebied. Dit gebied werd heropgebouwd naar de oude plannen en heeft een gelijkaardige uitstraling gekregen. Bij Fjord Rafting werd een nieuwe scène toegevoegd, waarbij men door een trollengrot vaart.

 

 

Ook de darkride Snorri Touren opent.

 

 

Verder opent het park haar waterparadijs Rulantica en het nieuwste hotel Krønasår.

2020: De coronacrisis zorgt voor een korter seizoen dan normaal in het park. Maar er is ook goed nieuws, het pretpark kan haar vernieuwde darkride Piraten in Batavia openen. Deze attractie ging enkele jaren geleden in vlammen op, maar werd volledig heropgebouwd en gemoderniseerd.

 

 

2021: Het buitengebied van waterpark Rulantica wordt uitgebreid.

 

202…: Een grote achtbaan van Mack Rides staat op de planning.

 

 

Bronnen: Europa-Park, Wikipedia

Foto’s: Themeparkfreaks, Europa-Park