De geschiedenis van: Blackpool Pleasure Beach

Blackpool Pleasure Beach is een pretpark gelegen in het gelijknamige Engelse kuststadje. Het park is al jarenlang in handen van dezelfde familie en dat gaat terug tot 1896. Het park werd oorspronkelijk gebouwd naar Amerikaans voorbeeld, waar de oprichter William George Bean gek op was.

 

Geschiedenis

In 1886 opende W.G. Bean twee kleine pretparken, het ene in Blackpool en het andere in Great Yarmouth. Een van de eerste attracties die geopend werd was de Hotchkiss Bicycle Railroad. Dit was een soort van monorail waarop met speciale fietsen gereden werd.

Een andere attractie was Noah’s Ark, een soort funhouse die ondertussen gesloten werd. Toch kan deze nog steeds teruggevonden worden op het dak van de ingang van het park.

Aan het einde van de eeuw besloot hij zich toe te leggen op het park in Blackpool en ging samenwerken met John Outhwaite. Samen transformeerden ze het park tot deze leek op het Amerikaanse park Coney Island. De eerste grote attractie die gebouwd werd in het park was Sir Hiram Maxim Flying Machines, welke opende in 1904 en tot op heden nog steeds zeer populair is.

Het was in 1905 dat het park haar uiteindelijke naam Blackpool Pleasure Beach kreeg. Bean bleef regelmatig nieuwe attracties toevoegen, maar door WWI kwam er tijdelijk een halt aan het bouwen van nieuwigheden. In 1911 waren al heel wat attracties geopend zoals: The Whip, The Scenic Railway, Water Chute, The Joy Wheel en een spiegelpaleis. Het was ook in 1911 dat medeoprichter John Outhwaite overleed.

In 1923 werd de Big Dipper achtbaan geopend, deze rollercoaster is meer dan een kilometer lang. De Big Dipper is een houten achtbaan die vandaag de dag de 3de oudste nog werkende achtbaan van Europa is.

W.G. Bean overleed in 1929 en zijn schoonzoon Leonard Thompson nam de leiding van het park over. Hij begon met het renoveren van oude attracties samen met architect Joseph Emberton. Maar hij opende ook heel wat nieuwe, waaronder de houten achtbaan Virginia Reel, de trein Pleasure Beach Express en de houten achtbaan Grand National. Deze laatste opende in 1935 als Europa’s eerste racing coaster.

WWII zorgde opnieuw dat de uitbouw van het park tijdelijk ophield, maar het park bleef geopend en zorgde voor ontspanning bij vluchtelingen en soldaten. In deze periode werd wel het eerste spookhuis met treintje gebouwd.

Het duurde tot 1958 tot het park opnieuw begon uit te groeien. Het was in dat jaar dat Wild Mouse, een houten wilde muis achtbaan, opende. De jaren die daarop volgden openden heel wat nieuwigheden zoals Derby Racer, een grote paardenmolen en de Darkride Alice Ride. Ook kwam de langste boomstamattractie van die tijd naar het park met Log Flume.

Het was ook in die jaren dat er een vriendschap opgebouwd werd met The Walt Disney company, die meermaals ideeën kwamen opdoen voor hun eerste park in Anaheim. Na veel succesvolle jaren aan het roer van het park overleed Leonard Thompson in 1976. Doris Thompson kwam mee aan het roer en zoon Geoffrey Thompson werd de nieuwe CEO van het park.

Geoffrey opende heel wat unieke attracties zoals Steeplechase. Alsook de eerste looping achtbaan ‘Revolution’ opende onder zijn bewind, de eerste Bobslee achtbaan en de eerste Hypercoaster van Europa.

In 2004 kwam de dochter van Geoffrey aan het roer nadat hij stierf, alsook Doris Thompson stierf in deze periode.

 

Tijdlijn attracties en belangrijke gebeurtenissen

 

1869: Hotchkiss Bicycle Railway werd geopend door William Bean.

© Wikimedia

 

1903: William Bean en John Outhwaite kochten een stuk grond van 12 hectare groot, dit werd Watson Estate genoemd. Meerdere zelfstandigen huurden een stukje grond om er attracties en kraampjes te openen.

1904: Sir Hiram Maxim Flying Machines, een grote zweefmolen werd geopend. Deze is tot op heden een blikvanger en populaire attractie in het park.

© Wikimedia

 

1905:

  • Voor het eerst werd de naam Pleasure Beach gebruikt.
  • Little Giant Miniature Railway, een miniatuur treintje werd geopend, dit bleef in het park tot 1909.
  • De darkride met bootjes River Caves of the World opende.

1907: Een houten waterattractie werd geopend, deze kreeg de naam Water Chute. Verder opende ook de houten achtbaan Scenic Railway, beiden werden verwijderd in 1939.

© Wikimedia
© Wikimedia
© Wikimedia

 

1908: Canadian Toboggan Slide opened. Dit was een soort houten glijbaan met ronde bootjes. Deze werd in de jaren 1920 verwijderd.

1909: De houten achtbaan Velvet Coaster werd geopend. Deze werd in 1939 verwijderd.

1910: Het reuzenrad Joy Wheel werd geopend en Blackpool Pleasure Beach Ltd werd officieel opgericht door Bean en Outhwaite.

© Wikimedia

 

1911: Medeoprichter John Outhwaite overleed. Tevens opende het spiegelpaleis Hall of Mirrors.

1912: Rainbow Wheel opende. Dit was een attractie die bestond uit een grote constructie die aan een soort reuzenrad deed denken. Maar binnenin waren vier voertuigen die over een rail reden. Doordat het wiel op zich begon te draaien, zagen de passagiers binnenin de tekeningen op de tunnels en werd de illusie gewekt dat de wagentjes werkelijk rondreden.

© Wikimedia

 

1913: Het casino werd gebouwd.

1914: De attractie Whip werd geopend.

1921: De botsauto’s Dodgems opende.

1922: De darkride Noahs Ark opende. Deze sloot in de jaren 2010, maar kan je nog zien bovenop de ingang van het park. Verder opende de houten achtbaan Virginia Reel. Deze bleef tot 1982 in het park.

 

1923: De houten achtbaan Big Dipper opende. Deze achtbaan rijdt nog steeds haar rondjes in het park. Wel werd de lay-out in 1936 gewijzigd. Hiermee is het de 3de oudste nog werkende achtbaan van Europa.

 

 

1926: Dit jaar opende de speeltuin Children’s Playground, de glijbaan Jack & Jill Slide en kinderattracties als Caterpillar.

1927: Bingle & Bobs Children’s Amusement Park, Custer Car Track en Autoskooters werden geopend. Ook opende het spiegelpaleis 1001 Troubles.

1928: Opnieuw een botsauto in het park met Dodgems. Alsook kwamen er bootjes op een vijver, die Boating Pool gedoopt werd.  

© John Burke

 

1929: Oprichter William Bean overleed aan een longontsteking op 60-jarige leeftijd. Zijn dochter Doris en haar man Leonard Thompson namen het park over.

1930: Het allereerste spookhuis ter wereld met treintjes opende als Ghost Train.

© Wikimedia

 

1931: De Outhwaite familie verkocht haar aandelen aan de Thompson familie.

1932: Door de aanleg van Watson Road verdwenen de attracties Water Chute, Velvet Coaster en Switchback Railway

1933: Het treinritje Miniature Railway en de houten achtbaan Rollercoaster openden. Deze houten achtbaan kan men nog steeds in het park vinden als Nickelodeon Streak.

 

 

1934: De attractie Funhouse werd geopend, samen met de kleine houten achtbaan Zipper Dipper. Deze laatste is nu gekend als Blue Flyer.

 

1935: De houten achtbaan Grand National opende, een unieke achtbaan voor Europa destijds omwille van de Möbius Lay-Out.

 

Verder opende de draaimolen Tumblebug, die in 1938 de naam Turtle Chase kreeg. Deze werd gesloten in 2004.

 

1936: Big Dipper kreeg enkele aanpassingen waaronder twee nieuwe drops en een nieuw stationgebouw. Ghost Train kreeg een make over en er opende een eerste reuzenrad.

1937: De schaatsbaan Ice Dome opende evenals de attractie Octopus.

1938: Naast het reuzenrad werd een tweede reuzenrad gebouwd.

1939: Een nieuw casino werd geopend.

1953: Het station van Big Dipper werd vernield door een brand.

1954: Het draaiende huis Haunted Swing werd geopend.

1957: Sky Ride en Huricane openden.

1958: De houten achtbaan Wild Mouse werd geopend.

 

 

1959: Derby Racer werd geopend. Dit is een grote draaimolen met paarden.

 

 

1960: De attractie Turnpike en de kabelbaan Cableway openden.

 

 

1961: De darkride Alice in Wonderland opende.

 

 

1965: De attracties Ski Jump en Calypso openden. Beide waren draaimolens. Calypso werd nog gebouwd door de legendarische Schwarzkopf.

© John Burke

 

1967: Twee nieuwe attracties openden met de Monorail en Log Flume, de Log Flume werd gebouwd door Arrow Dynamics.

© Wikimedia
© John Burke
© Bob Van Dyck

 

1968: De Schwarzkopf attractie Monster opende.

 

 

1969: De Round-Up attractie Astroswirl opende. Deze werd in 2000 nog Millenium Bug genoemd, maar verdween in 2004.

 

 

1970: De grote glijbaan Giant Slide opende.

1971: De Darkride Gold Mine werd geopend.

 

 

1973: Het bootvaartje Tom Sawyer Ride werd geopend.

1974: De uitkijktoren Space Tower werd geopend. Verder opende de Pinfari achtbaan Cyclone, deze verhuisde in 1987 naar Frontierland Family Theme Park.

© Wikimedia

 

1976: Leonard Thompson overleed en Geoffrey Thompson kwam aan het roer te staan.

1977: De voor Europa unieke achtbaan Steeplechase werd geopend, deze werd gebouwd door Arrow Dynamics.

 

 

1979: De Shoot-The-Chute attractie Waterchute opende, later kreeg deze de naam Vikingar tot ze verdween in 2004. Verder opende de eerste looping achtbaan van Engeland met Revolution. Deze Shuttle Coaster werd gebouwd door Arrow Dynamics.

 

 

1980: De Powered Coaster Tokaydo Express opende, deze werd gebouwd door Pinfari en verdween in 1997.

1984: De indoor achtbaan Space Invader 2 opende. Dit was een zogenaamde Four Man bob van Zierer. Deze sloot in 2009 en na een jaar stilstand verhuisde ze naar Brean Theme Park, war ze in 2011 heropende als Astro Storm.

 

 

1988: Avalanche opende, dit is een Bobsled Coaster gebouwd door Mack Rides.

 

 

1989: De achtbaan Circus Clown werd geopend. Deze Big Apple achtbaan werd gebouwd door Pinfari en was afkomstig van Harbour Park. Ze sloot in 2008 en verhuisde naar Wicksteed Park.

 

 

1991: Het station van Grand National werd gerenoveerd, naar de originele plannen. Verder vernielde een brand Fun House.

1994: De achtbaan Pepsi Max Big One opende dit jaar als hoogste achtbaan ter wereld. Het was voor Arrow Dynamics de eerste Hypercoaster die men bouwde. Ondertussen gaat deze door het leven als Big One.

 

 

1998: De Shot Drop Toren Ice Blast werd geopend. Deze werd gebouwd door S&S-Sansei Technologies.

 

 

1999: De Walk-trough attractie ‘Trauma Towers’ opende.

 

 

2000: De waterattractie Valhalla opende de deuren. Deze viel al meermaals in de prijzen als beste Water Ride.

 

 

2002: De Boosterattractie Spin Doctor opende.

 

 

2003: Het Big Blue Hotel werd geopend naast het park. Verder kwam er een jaar lang een tweede Big Apple achtbaan van Pinfari in het park, die de weinig originele naam Big Apple droeg.

© Themeparkreview

 

2004: De thrill ride Bling opende. Ditzelfde jaar overleden Geoffrey en Doris Thompson. Amanda Thompson nam de rol als directrice over. Meer tegenslag had het park toen het station van Grand National vernield werd door een brand.

 

 

2005: Grand National kon heropenen met een nieuw station en nieuwe treinen van PTC.

2006: Het park kreeg de naam Pleasure Beach, Blackpool

2007: De Hangende achtbaan Infusion opende. Deze SLC werd gebouwd door Vekoma.

 

 

2010: De naam van het park wordt opnieuw Blackpool Pleasure Beach.

2011: Nickelodeon Land werd geopend met heel wat nieuwe attracties. Ook werden enkele attracties voorzien van een nieuwe naam om bij het gebied te passen.

 

2013: De Darkride Wallace & Gromit Thrill-O-Matic werd geopend.

 

 

2015: De Sky Flyer Red Arrows Skyforce werd geopend, deze werd gebouwd door Gerstlauer.

 

 

2016: De bouwwerken voor de duurste achtbaan voor het park ooit –Icon – gingen van start. Deze achtbaan bevat meerdere lanceringen en inversies. De bouwer hiervan is het Duitse Mack Rides.

 

 

2018: Icon wordt geopend. De megacoaster is meteen de duurste investering van het park. Maar er is ook minder leuk nieuws, het doek valt over de houten achtbaan Wild Mouse, deze werd in de winterperiode uit het park verwijderd door technische problemen.

 

 

Bronnen: Coastergrotto, Blackpool Pleasure Beach, Wikipedia, RCDB, entertainmentdesigner

Foto’s: Blackpool Pleasure Beach, TPR, TPF – Bob Van Dyck, Dries Defever, John Burk